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Blind Blake, prince du ragtime et du blues

mai 29, 2016

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Blind Blake est l’un des plus grands musiciens afro-américains du début du XXème siècle. Il a été un des meilleurs guitaristes de ragtime, tout en pratiquant aussi le blues. Rappelons quelques éléments concernant le ragtime qui fut créé par des pianistes avant d’être transposé pour la guitare par certains musiciens des années 1920: « Le ragtime […]

Fred McDowell et Blind Willie Johnson, chanteurs spirituels

juin 22, 2015

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Le blues et le gospel, musique profane et musique religieuse, se sont parfois opposés. Mais certains chanteurs de blues ont aussi été de remarquables interprètes de musique religieuse. C’est avec beaucoup de sincérité et de force, d’intensité et de profondeur, que les musicien-ne-s afro-américain-e-s expriment leurs émotions sur les grands thèmes existentiels, notamment la mort […]

Len Chandler, folksinger afro-américain

janvier 10, 2015

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Len Chandler est un musicien folk afro-américain né à Akron (Ohio) en 1935. Dans son enfance et sa jeunesse, il apprit le piano, puis le hautbois, et fit partie de l’Akron Symphony Orchestra. Il fut ensuite diplômé en musique. Au début des années 1960, il s’engagea dans le Mouvement pour les Droits Civiques, devint un […]

Le Révérend Gary Davis chante sur la mort et sur les anges

novembre 5, 2012

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Le Révérend Gary Davis est un extraordinaire chanteur et guitariste de gospel et de blues. Il est né en 1896 en Caroline du Sud et est mort en 1972. Aveugle dès la petite enfance, il grandit dans une famille très pauvre. Il a d’abord mené une vie de bluesman jouant dans la rue,  pratiquant le […]

J.B. Lenoir, bluesman engagé

septembre 20, 2012

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(A lire sur le même thème les articles sur Paul Robeson, Josh White et Lead Belly)   Après avoir parlé de Paul Robeson, de Josh White et de Lead Belly, je vais évoquer aujourd’hui J.B. Lenoir. Il figure parmi les derniers  bluesmen  de style traditionnel. Il s’exprime dans les années 1950-1960, une époque où les […]

Le chanteur Lead Belly et la gauche américaine

juillet 16, 2012

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Après celles de Paul Robeson et de Josh White, je voudrais évoquer aujourd’hui la figure d’un autre chanteur noir associé à la politique, celle de Huddie William Ledbetter surnommé Lead Belly ou Leadbelly (Ventre de plomb, un surnom dont on ne sait pas vraiment l’origine, peut-être une allusion à sa robustesse ou à une décharge […]

Josh White (1914-1969): le blues pour l’égalité

mai 31, 2012

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Poursuivant la présentation de chanteurs afro-américains engagés, je vais aujourd’hui parler de Josh White, qui est une immense figure de la musique noire américaine. Josh (Joshua) White travailla dans des styles très différents et eut plusieurs carrières. Il naquit en 1914 en Caroline du Sud où son père, qui mourra des suites de violences racistes, […]